“a can of worms” ってどういう意味?キモいけど使われる表現

気になる人

"a can of worms" ってなに?

そんな疑問に答えていきます。

英語には "a can of worms" という言葉を使うネイティブ表現があります。

僕がこのフレーズを最初聞いたときは「うわっ、何それ?キモチわるっ」と思ってましたが、あとで意味を知ったときに「そんな意味があったのか、なるほど!」と思ったのを覚えています。

なんで「キモチわるいの?」と思った方、ぜひ本記事を読んでこの表現を覚えてください。

ということで、 "a can of worms" の意味と使い方です。

もくじ

a can of worms の意味は?

""a can of worms"" は、

  • やっかいな問題
  • 収拾のつかない事態
  • パンドラの箱

こんな意味のイディオム表現。

日本語で「問題」は "problem" や "issue" などが使われますが、この "can of worms"「何かをきっかけに状況が悪化してしまうもの」を表しています。

"can of worms" は直訳すると「虫(ミミズ)が何匹も入った缶(can)」

Taka

想像するだけでゾッとしますね…。

ですが、この缶はもともと釣りの餌用で、その缶を開けっ放しにしておくと中に入っている虫(ミミズ)がウヨウヨと外に出ていってしまい収拾がつかなくなる、というのがこのフレーズの語源とされています。

つまり、ここでの「虫」を「なにかしらの問、またはそれを引き出すキッカケ」に例えてるんですね。 

なにか相手に言ったことによって相手の気に障り、結果的に怒らせてしまった

あることがキッカケで厄介事になってしまった

こんなときに 『"a can of worms" を開けてしまった』といった具合で使います。

open (up) a can of worms

日本語では「パンドラの箱」と訳されることもありますが、実際に "open a pandora's box" という表現もあります。

ですが、 "open (up) a can of worms" の方が使われる頻度は高いように思います。

a can of worms の使い方

では、 "a can of worms" の使い方を例文で確認しておきましょう。

Ross couldn't tell Rachel the truth. He knew it would open a can of worms.
ロスはレイチェルに真実を言えなかった。言ったら収拾のつかない事態になるとわかっていたからだ。

A: She doesn't stop complaining once I said something bad about her.
A: 一度彼女の悪いところについて言ったら、彼女の文句が止まらない。


B: Uh-oh, you opened a can of worms.
B: あーあ。パンドラの箱開けちゃったね。

A: Have you ever asked your girlfriend about her ex before?
A: 元恋人について彼女に聞いたことは今まであるの?


B: Not really. It's like opening a can of worms. I don't wanna know about her past lovers.
B: 特にないよ。それってパンドラの箱じゃん。別に彼女の昔の恋について知りたいとは思わないし。

a can of worms の英語表現 まとめ

  • a can of worms
  • やっかいな問題
  • 収拾のつかない事態
  • パンドラの箱

実際に会話で使うときは、

open (up) a can of worms

よかったらシェアしてね!
もくじ
閉じる